Hydro styrker satsingen på framtidens solceller

Hydro har kjøpt aksjer for 147 millioner kroner i Ascent Solar og har dermed økt eierandelen i det amerikanske solcelleselskapet fra 22 til 34,8 prosent. Transaksjonen er en del av Hydros satsing på framtidens energiløsninger.

27. mars 2008
– Ascent Solar er et spennende selskap, som utvikler supertynne og fleksible solceller. Dette er morgendagens solcellesystemer som passer svært godt sammen med Hydros satsing på energieffektive byggsystemer, der solceller blir et viktig element, sier Jørgen C. Arentz Rostrup, konserndirektør i Energi.

Siden Hydro i mars 2007 for første gang investerte i Ascent, har selskapet hatt muligheten til å øke sin eierandel til 35 prosent. Det er denne muligheten Hydro nå har benyttet.

Hydro har kjøpt aksjer for 28,5 millioner dollar til en pris på 9,3 dollar per aksje. Prisen er basert på gjennomsnittlig sluttkurs de siste fem dager før kjøpet. Alt i alt har Hydro gått inn med i underkant av 50 millioner dollar i Ascent.

– Vi tror på fortsatt vekst i industrien for solenergi og mener at tidspunktet nå var riktig for å øke vår eierandel i Ascent, sier Rostrup. Han legger til at solenergi er et satsingsområde som passer godt sammen med Hydros kompetanse innenfor materialer, bygg og energi.

Byggfasader med solceller

Hydro er leverandør av energieffektive fasadeløsninger i aluminium og er med merkevarene Technal, Wicona og Domal – i henholdvis Frankrike, Tyskland og Italia – en stor aktør innenfor byggsystemer i Europa. Hydro jobber sammen med Ascent for å utvikle løsninger som vil integrere systemer for solenergi i Hydros fasadeløsninger.

– Det er store muligheter for å redusere bruken av energi i bygninger. For eksempel utgjør energiforbruk i bygninger mellom 30 og 40 prosent av Europas totale forbruk. Vi ønsker å være med å utvikle fremtidens energieffektive bygninger, som produserer energi tilsvarende sitt eget forbruk eller mer, sier Rostrup.   

Ascent Solar produserer tynnfilmsolceller gjennom en prosess der metallene kobber, indium, gallium og selen (CIGS) legges på en fleksibel plastfolie, som deretter innkapsles i et beskyttende materiale. Resultatet er solceller som kan bøyes, rulles eller legges på krumme flater i tillegg til de tradisjonelle anvendelsene for solceller. Dette gjør at Ascents løsninger er velegnet til bruk i bygninger.

Pilotfabrikk

Ascent Solar holder til i Denver i Colorado, der selskapet har bygd en pilotfabrikk som skal produsere ekstremt tynne solceller. Prøveproduksjon fra pilotfabrikken vil være i gang i løpet av kort tid. Neste steg er bygging av en produksjonslinje med en årskapasitet på solceller med samlet ytelse på 30 MW. Fabrikken skal etter planen stå ferdig i 2009 og ha produksjonsstart i 2010.

I motsetning til dagens solceller – som må gjennom en rekke ulike produksjonstrinn, ofte i forskjellige fabrikker – vil produksjonen av Ascent Solars solcellemoduler skje i en sammenhengende såkalt rull-til-rull-bearbeidingsprosess før de kan selges i markedet. I kombinasjon med at produksjonen krever lite materialbruk bidrar dette til svært lave produksjonskostnader.

Satsing på solenergi

Hydro har i tillegg en eierandel på 18 prosent i solenergiselskapet Norsun og bidro i februar i år med 250 nye millioner kroner inn i selskapet.

Norsun bygger for tiden en fabrikk i Årdal for å kunne produsere monokrystallinske silisiumskiver til bruk i solceller. Første del av bygget er klart, og prøveproduksjon fra denne delen av anlegget er i gang.

Norsun har også besluttet å bygge en ny fabrikk for silisiumskiver i Singapore og har inngått et samarbeid for produksjon av høyrent silisium i Saudi-Arabia.


Oppdatert: 11. oktober 2016