Til å stole på

Neste gang du er på kurs eller hotellkonferanse, må du ta en titt under stolen din. Kanskje du sitter på en aluminiumstol fra Burgess Furniture?

30. juli 2008
Bord og stoler til konferanse- og besøksindustrien må være lette, slik at det er raskt og enkelt å sette dem fram eller ta dem bort. De må også være slitesterke for å tåle et langt liv med tøff behandling.

Aluminium er godt egnet i begge tilfeller for Burgess Furniture, som er markedsleder i Europa for produksjon av møbler på kontrakt.

− Når det gjelder stabling og håndtering av stoler, er aluminium alltid best, sier administrerende direktør Jeremy Burgess.

Burgess Furniture har noen av de mest berømte aktørene innenfor besøksindustrien blant sine kunder: Hilton, Hyatt, Marriott, Intercontinental – for å nevne noen.

Aluminiumrammer

Om lag 85 prosent av stolene Burgess Furniture produserer er lagd med aluminiumrammer i en rekke forskjellige utforminger med bruk av ulike profiler fra Hydros pressverk i Storbritannia. Noen har tiltalende fasonger og design, og en av selskapets nye produktserier er basert på en trekantet profil.

− Det fine med aluminium er at du kan utforme din egen profil og innarbeide din egen design i den, sier Jeremy Burgess. − Du kan ikke gjøre det samme med stål.

Burgess Furniture roser seg av å være ledende på design. Innovasjon er et av selskapets slagord. Selskapet var den første europeiske produsenten av konferansestoler i aluminium som kan stables. − Vi liker å tro at vi har det beste kvalitetsproduktet i verden, sier han.

− Det er mange som imiterer oss, men vi blir aldri direkte kopiert, sier salgs- og markedsdirektør Simon Richards med et smil. − Vi er godt kjent for våre tradisjonelle produkter, men design og innovasjon er svært viktig når det gjelder å beholde vår posisjon som markedsleder.

Selskapets nye produktlinje, bordsystemet Configure-8, har anodiserte aluminiumprofiler i de sammenleggbare bena og i rammen. Bordet kan skaffes i ulike størrelser og kan formes på mange ulike måter i forbindelse med konferanser og andre arrangementer, takket være et system med skjulte forbindelsesklammer.

Aluminium gjør at systemet blir både lett og elegant. Den lave vekten kommer godt med når det gjelder å få mest mulig ut av systemet. − De trenger den fleksibiliteten, sier Jeremy Burgess. − Målet vårt med det største bordet i produktserien var å få en vekt på under 25 kilo. Dette veier 24.

Configure-8 er det første bordet deres som tar i bruk aluminium i rammen og bordbena. − Det har et svært annerledes utseende, sier Burgess.

Tettere relasjon

Hydro leverer en spesiell legering som har gjennomgått et unik behandlingsprosess for å få de eksakte egenskapene Burgess Furniture trenger for å lage stolrammene sine.

− Legeringen er kritisk for produktets lange levetid, forklarer Jeremy. − Den gjør at produktet varer mye lengre ute i felten – du kan finne 25 år gamle Burgess-stoler som fortsatt er i bruk.

Jeremy sier Hydro har kunnet legge større verdiskaping i sine tjenester etter hvert som samarbeidsforholdet deres har utviklet seg.

− Jeg er generelt svært fornøyd og imponert over de tekniske standardene Hydro har klart å opprettholde. Før kjøpte vi råprofiler, men nå går vi et skritt nærmere ved at Hydro foretar anodiseringen og fabrikkeringen. Det gjør livet lettere for oss. Med dette produktet kan vi drive mer med montering enn med produksjon.

Og siden Burgess Furniture bare produserer bord og stoler fra sitt omfattende produktutvalg etter hvert som ordrene kommer inn, ønsker selskapet at leverandøren også skal stå klar. − Vi trenger pålitelighet og leveranser til riktig tid, sier salgs- og markedsdirektør Simon Richards.

Markedsleder

Burgess Furniture eksporterer om lag 50 prosent av sin britiske produksjon, og selger møblene sine i rundt 50 land over hele verden. Et joint venture-selskap i USA har nytt godt av blomstrende etterspørsel i konferanse- og besøksindustrien, som for eksempel i Las Vegas, som tiltrekker seg millioner av besøkende hvert år.

Selskapet har faktisk hatt en vekst på 20 prosent de siste årene, og har etablert avdelingskontorer i Midtøsten, Russland og landene i det tidligere Jugoslavia.

I familien

Første gang Gerald Burgess så fordelene med aluminium var på 1940-tallet. Han var en ivrig syklist og begynte å produsere sykkelstyre i aluminium. En venn så håndarbeidet hans, og spurte om Gerald kunne lage noen stoler for ham, med bruk av samme materiale og teknikk.

Gerald konkluderte raskt med at han hadde funnet seg en potensielt lukrativ forretningsvirksomhet, og Burgess Furniture var et faktum.

Virksomheten vokste under Geralds ledelse. Han var også en profesjonell rallykjører og brukte noen svært oppfinnsomme markedsføringsmetoder, som å besøke et hotell når han var utenlands i forbindelse med rallyløp for å se om han kunne hale i land et raskt salg.

Selskapet er fortsatt i familien, nesten 50 år etter at den ble etablert. Sønnen Jeremy, som begynte jobbingen i selskapet i skoleferiene sine, er nå styreleder og administrerende direktør.

Produksjonsanlegget og hovedkontoret ligger i nærheten av flyplassen Heathrow, og også like ved det stedet Gerald opprinnelig begynte å produsere komponenter til sykkelen sin.


Oppdatert: 11. oktober 2016