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Hydro has invested heavily in improved tailings management and state-of-the-art technology for the treatment and disposal of tailings generated from the production of bauxite and alumina in Brazil.

The facilities in Paragominas are dedicated to store tailings from bauxite mining. The tailings undergo a drying cycle that can take 30 to 60 days, during the dry and rainy seasons. After the drying process, the material has a minimum of 60 percent solid content, and is then excavated and deposited back into the mined areas. This method is what Hydro refers to as “Tailings Dry Backfill.”

In Barcarena, the bauxite residue is filter-pressed and stored in dedicated tailings facilities at Hydro’s alumina refinery in Alunorte using an enhanced dry stacking concept. The use of modern press filters results in a bauxite residue with a very low moisture content of 22 percent, which can be more efficiently stored. This new approach means that the residue now occupies only one fourth of the surface area compared to our historical bauxite residue deposit.

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The bauxite residue disposal area in Barcarena (DRS2)

How does Hydro manage its tailings facilities?

Hydro’s tailings facilities are operated in line with relevant regulations, regulatory compliance requirements, internal company standards, and the International Council on Mining and Metal (ICMM) framework. At all our tailings facilities, we follow best practice, and audits are conducted by independent third parties. Hydro is committed to implementing the Global Industry Standard on Tailings Management (GISTM), which strives to achieve the goal of zero harm to people and the environment.

You can find more information on how Hydro reinforces the company’s commitment to zero harm, tailings performance and management of the tailings facilities in our annual report and Tailings Management Policy.

What is GISTM?

The Global Industry Standard on Tailings Management (GISTM) is a robust framework developed to enhance the safety, sustainability, and overall management of tailings facilities in the mining industry. GISTM strives to achieve the ultimate goal of zero harm to people and the environment. This is reinforced by an integrated approach to tailings management. The standard aims to prevent catastrophic failure and enhance the safety of mine tailings facilities across the globe. It embodies a step change in terms of transparency, accountability and in safeguarding the rights of people affected by the project.

On August 5, 2020, all ICMM members committed to implementing GISTM at tailings facilities that have a “very high” or “extreme” consequence classification by August 5, 2023. All other tailings facilities operated by members that are not in a state of safe closure will be in conformance with the standard by August 5, 2025.

Anfragen zu Tailings

Hydro hat GISTM erfolgreich in allen Tailings-Anlagen mit einer „sehr hohen“ Konsequenzklassifizierung* implementiert und erfüllt damit seine Zusage, GISTM bis zum 5. August 2023 in „sehr hohen“ und „extremen“ Konsequenzklassifizierungsanlagen zu implementieren. Keine der Anlagen von Hydro ist dies als „extrem“ eingestuft.

Gemäß den Validierungsrichtlinien des ICMM wurde die Konformität jeder Tailings-Anlage durch eine Selbstbewertung gemäß dem GISTM-Konformitätsprotokoll bewertet und bestätigt. Das Konformitätsprotokoll entspricht den 77 Anforderungen des GISTM anhand von 219 klaren und prägnanten Kriterien und ermöglicht so eine fundierte Bewertung der Konformität mit dem GISTM. Für jede der 77 geltenden Anforderungen hat Hydro überprüft, dass die relevanten Systeme und/oder Praktiken im Zusammenhang mit der Anforderung implementiert wurden und dass ausreichende Beweise dafür vorliegen, dass die Anforderung erfüllt wird. Hydro ist sich bewusst, dass die Implementierung und Aufrechterhaltung des GISTM ein fortlaufender Prozess kontinuierlicher Verbesserungen, integriertem Denken, Handeln, Zusammenarbeit und Lernen ist. In diesem Sinne gelten die GISTM-Anforderungen 1.3; 3.1; 5,8; 6,1; 6,2; 9,3; 13,4; 14,2; 14,3; 14,4; 14,5; 15.2 und 15.3 stellen kontinuierliche Prozesse dar. Daher wird ihre Umsetzung durch Plan-Do-Check-Act-Systeme und -Prozesse unterstützt und nachgewiesen und gegebenenfalls weiterverfolgt.

Am 20. Juli 2023 unterzeichnete Hilde Merete Aasheim, Präsidentin und CEO von Hydro, die die Rolle der Accountable Executive gemäß GISTM innehat, die Selbstbewertung, in der bestätigt wird, dass alle Tailings-Anlagen mit einer „sehr hohen“ Folgenklassifizierung alle Anforderungen erfüllen geltenden GISTM-Anforderungen.

Eine Validierung durch Dritte wird durchgeführt, um die in den Selbstbewertungen gemachten Aussagen zu bestätigen, sobald das Global Tailings Management Institute (GTMI) den Sicherungsrahmen festgelegt hat, mit dem die Tailingsanlagen von qualifizierten, unabhängigen Dritten geprüft und anhand des GISTM zertifiziert werden -Parteigutachter .**

Der Konformitätsstatus der zehn Tailings-Anlagen von Hydro ist in der folgenden Tabelle aufgeführt.

Tailings-Anlage

Konsequenzklassifizierung Frist Aktiv/Geschlossen Status
DRS1 Sehr hoch 5. August 2023 Aktiv Konform
DRS2 Sehr hoch 5. August 2023 Aktiv Konform
Schlucht Sehr hoch 5. August 2023 Aktiv Konform
RP1 Hoch 5. August 2025 Aktiv Konform
Schwandorf 1 Hoch 5. August 2025 Geschlossen Wir sind auf dem besten Weg, die Konformität bis zum 5. August 2025 zu erreichen
Schwandorf 2 Hoch 5. August 2025 Geschlossen Wir sind auf dem besten Weg, die Konformität bis zum 5. August 2025 zu erreichen
Schwandorf 3 Hoch 5. August 2025 Geschlossen Wir sind auf dem besten Weg, die Konformität bis zum 5. August 2025 zu erreichen
Grube Erna 1 Bedeutsam 5. August 2025 Geschlossen Wir sind auf dem besten Weg, die Konformität bis zum 5. August 2025 zu erreichen
Grube Erna 2 Bedeutsam 5. August 2025 Geschlossen Wir sind auf dem besten Weg, die Konformität bis zum 5. August 2025 zu erreichen
Marienschacht Niedrig 5. August 2025 Geschlossen Wir sind auf dem besten Weg, die Konformität bis zum 5. August 2025 zu erreichen

Für weitere Informationen laden Sie das GISTM Public Disclosure- Dokument herunter.

* Beachten Sie, dass die Konsequenzklassifizierung die potenzielle maximale Konsequenz darstellt, die sich aus einem hypothetischen Ausfall einer Tailings-Anlage ergeben könnte, und nicht das Risiko eines Ausfalls selbst.

** Wenn sich der Zeitplan für die Implementierung von GTMI und seines Sicherungsrahmens verzögert oder zu umfangreich ist, werden wir als vorübergehende Lösung nicht GTMI-zertifizierte Prüfer mit der Durchführung einer Validierung durch Dritte beauftragen.