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‘The Best Weapon’ unveiled at the UN on Nelson Mandela Day

The “Peace Bench,” designed as a symbol of dialogue and peace, was unveiled Thursday, July 18, during the high-level political forum on sustainable development at the United Nations (UN) in New York.

Illustration of the 'Peace Bench' which will be unveiled at the UN in New York this summer.
Illustration of the 'Peace Bench' which will be unveiled at the UN in New York this summer. (Credit: Lars Tornøe)

Following a commission to create a “tool for dialogue,” Hydro joined forces with design firm Snøhetta and furniture maker Vestre to create an interactive installation in aluminium for the Nobel Peace Center.

Engraved on the bench is Mandela's quote;

Mandela’s famous quote, from which the installation derives its name, is engraved into the aluminium surface of the bench. Standing as a symbol of diplomacy and dialogue, the bench is a tangible tribute to the legacy of Mandela, the Nobel Peace Prize, and efforts to find effective solutions for peace.

“We are very proud to participate in such a meaningful project, especially here at the UN on Nelson Mandela Day. As a global industrial company, we believe that close dialogue is the foundation for viable business and sustainable operations within the communities where we operate, with our customers, and beyond.” says Inger Sethov , Executive Vice President of Communication and Public Affairs in Hydro, who participated in the event.

ribbon cutting ceremony

Dignitaries such as Norway’s permanent representative to the UN, Ms. Mona Juul and Minister of International Development, Mr. Dag Inge Ulstein as well as South Africa’s permanent representative to the UN, Mr. Jerry Matjila and Minister of Tourism, Ms. Mmamoloko Kubayi-Ngubane, took part in the unveiling ceremony alongside Liv Tørres, CEO of the Nobel Peace Center and representatives from Hydro, Snøhetta, and Vestre.

The installation will remain at the UN through September, after which it will travel to Oslo and its permanent location near the Nobel Peace Center and Oslo’s City Hall, home of the annual Nobel Peace Prize award ceremony. 

Following Snøhetta and Vestre’s longtime commitment to social design in public spaces, the project aims to be a tool to bring about social change. Designed as a semi-circle that meets the ground at its lowest point, the gentle arc allows gravity to pull those sitting on it closer together. The installation’s simple gesture invites its users into dialogue.  The robust aluminium structure will ensure the bench’s longevity, promoting diplomacy and dialogue for many years to come.

Über die Peace Bench

  • Die Peace Bench ist ein Projekt des Nobel-Friendenszentrums, gestaltet von Snøhetta und gebaut von Vestre. Hydro hat das Aluminium geliefert. Die Norwegische Regierung unterstützt das Projekt.   
  • Die Peace Bench wird zunächst vor der Zentrale der Vereinten Nationen in New York City aufgestellt werden. Die Enthüllung ist geplant für den Nelson-Mandela-Tag am 18. Juli 2019.   
  • Für Ende September 2019 ist geplant, die Bank nach Oslo zu bringen.  
  • Die Bank ist als Kreissegment gestaltet, das am niedrigsten Punkt auf dem Boden steht. Damit bringt der sanfte Bogen der Bank die auf ihr Sitzenden näher zueinander. So verkörpert die simple Geste im Design der Installation eine Einladung miteinander zu reden.  
  • Die Installation ist aus Aluminium von Hydro gebaut – ein robuster, langlebiger Werkstoff, der gewährleistet, dass die Peace Bench auf Generationen hinaus zum gemeinsamen Sitzen und Unterhalten einladen wird. 

Über die Partner Snøhetta, Hydro und Vestre

Die "Friedensbank" trägt den Namen The Best Weapon und wurde von Snøhetta gestaltet. Hydro steuerte das Aluminium bei, und die endgültige Konstruktion des Objekts wurde bei Vestre vollendet. Snøhetta, Hydro, Vestre und das Nobel-Friedenszentrum haben ihre Wurzeln in Norwegen; so ergab sich diese Zusammenarbeit ganz natürlich. 

Die drei Unternehmen bringen in diesem Projekt eine reiche Geschichte ein, mit früheren Kooperationen für soziales Design im öffentlichen Raum, zum Beispiel die Zusammenarbeit von Snøhetta und Vestre für die Möbel zur Umgestaltung des Times Square in Manhattan durch Snøhetta. Snøhetta arbeitete auch mit an einer Erneuerung des Corporate Design von Hydro.  

  • Hydro (Norsk Hydro ASA) ist ein vollständig integriertes Aluminiumunternehmen mit Werken in aller Welt. Aktiv auf allen Stufen der Wertschöpfungskette, von Bauxit und Aluminiumoxid bis zu gewalzten und stranggepressten Produkten und Recycling, ist Hydro das einzige 360-Grad-Unternehmen der globalen Aluminiumindustrie und bedient mehr als 30.000 Kunden weltweit. 
  • Vestre ist ein führender Hersteller nachhaltiger Möbel für Städte, Parks und andere Außenräume. Seit mehr als 70 Jahren hat Vestre geholfen, demokratische Treffpunkte in aller Welt zu gestalten. Dort können Menschen unterschiedlicher sozialer, kultureller und finanzieller Prägung zusammenkommen. Dazu gehören Orte wie der Times Square in New York, Aker Brygge in Oslo und Kings Cross in London. 
  • Snøhetta ist ein internationales Büro für Architektur für Gebäude, Plätze, Landschaft, Außen- und Innenräume, das auch Produktdesign und Grafikdesign integriert. Über 30 Jahre hat Snøhetta einige der weltweit bekanntesten öffentlichen und kulturellen Projekte bearbeitet. 2018 gestaltete Snøhetta Arch for Arch, eine Gedenkarche in Kapstadt, Südafrika, die der Erinnerung an den Nobel-Friedenspreisträger und Menschenrechte-Aktivisten Erzbischof Desmond Tutu gewidmet ist. 

 

Community engagement and stakeholder dialogue

In Hydro we are committed to dialogue with our local communities where we operate and other stakeholders. This helps us understand what is expected of us, what is important to our stakeholders and how we can solve common challenges. Read more about our work here

Corporate Social Responsibility Strategy and the UN Sustainable Development Goals

In Hydro we strive to make a positive difference by strengthening our local communities and our business partners. While we report on all 17 UN Sustainable Development Goals, we have aligned our strategy to three of them. Read more about our work here

The Design process with Snøhetta

We always start our design process through dialogue. Through dialogue with our collaborators and internally in our project teams, we work to define what potential each project realistically has based on market opportunity, research and exploration. Read the interview with Marius Myking Director of Product Design, Snøhetta here

Design and Aluminium

Recycling starts at the drawing board. Want to know more about how you can make design more sustainable? Read about the collaboration with Tom Dixon and our aluminium experts here

Ina Strander John

Ina Strander John

Communication Manager