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Aluminium recycling

We recycle aluminium all around the world, creating a foundation for the circular economy.

crane moving bales of crushed aluminium cans

Our aim is to enable a more circular economy through our remelt facilities, where we sort and remelt used and production scrap aluminium.  

Currently, more than half of the aluminium we use in our production is recycled. 

Look for the Aluminium  Stewardship Initiative label

Hydro takes sustainability seriously. We are certifying plants in all parts of our value chain under the Aluminium Stewardship Initiative (ASI), which means you can trust that we will guide you towards the industry’s most sustainable materials and solutions. ASI_logo_colour-01.png

The energy bank  

Aluminium is like an energy bank. Once it is produced, it can be reused infinitely, and reusing post-consumer aluminium scrap has a very small carbon footprint.

Post-consumer scrap has already lived a “life” – maybe in a window frame or a can – and now it has been recycled to be turned into something new. Pre-consumer scrap is typically scrap that comes from the production process and hasn’t been used. The most CO2 efficient aluminium products are the ones made from post-consumer scrap.

An aluminium extrusion is on average 15 to 20 years old when it is discarded. After recycling, this aluminium gets a second life. But the remelting process only adds 5% of the initial energy used to produce the primary aluminium. The aluminium does not lose any of its properties during the recycling process.

Recycling 1 tonne of aluminium saves 6 tonnes of bauxite and 9 tonnes of CO2 emissions. Globally, the recycling of aluminium saves more than 100 million tonnes of CO2 every year.” 

Learn to design for recycling

How can you as an industrial designer, architect or engineer design and manufacture for a circular economy? Here are three points worth considering: 

Der erste Punkt ist die Auswahl eines nachhaltigen, recyclingfähigen Werkstoffs. Das macht Aluminium zu einem geeigneten Kandidaten. Das Material gilt als nachhaltig, weil es recycelt und wiederverwendet werden kann. Aluminium behält beim Recycling seine Materialeigenschaften und beim Umschmelzen (zur Wiedergewinnung) ist der Energiebedarf um bis zu 95 Prozent niedriger als bei der Neugewinnung des Materials.  

 

Der zweite Punkt ist das Fügeverfahren. Es hat entscheidenden Einfluss auf die Nachhaltigkeit und muss bereits bei der Produktkonzeption berücksichtigt werden. Warum?

  • Ähnliche Materialien müssen nicht getrennt werden, was zu einer hohen Recyclingrate beiträgt.  
  • Bei Werkstoffkombinationen empfehlen sich Fügeverfahren, die unkompliziertes Zerlegen und Trennen vor dem eigentlichen Recycling ermöglichen. Oft erfüllen mechanische Befestigungselemente wie Schrauben, Klemmverbindungen und Verzahnungen diesen Zweck.    

The last point you should consider is repair – and reuse – of the product. Can it be repaired? By whom? Can you use the product or its materials again?

Fortunately, we are seeing more products than before being designed for easy reparation and/or easy reuse by industrial designers and manufacturing companies.  

Podcast:

Recycling beginnt beim Design

Die größte Herausforderung der modernen Produktion ist die Nachhaltigkeit. 

Zu viele Produkte sind aufgrund ihrer Herstellungsweise nicht recyclingfähig. Das Zerlegen ist entweder zu teuer oder komplett unmöglich. 

Wir müssen Dinge produzieren, die länger halten, recyclingfähig sind oder sich wiederverwenden lassen. Die Kenntnis der Werkstoffeigenschaften (einschließlich der Klimabilanz) und der Fertigungsprozesse erleichtert die Herstellung nachhaltiger Produkte, bei denen von vornherein auf Recycling oder Wiederverwendung geachtet wird.