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Alúmina

La alúmina, u óxido de aluminio, es el coste principal a tener en cuenta en la producción de aluminio. Para producir un metal de calidad y bajo impacto ambiental se necesita alúmina de primera calidad. La producción mundial, de unos 100 millones de toneladas, procede principalmente de la bauxita sometida al proceso Bayer.

mounds of white alumina powder

Principales propiedades

  • Dureza y fuerza
  • Baja retención del calor y punto de fusión muy elevado

Áreas de aplicación

  • Para la producción de aluminio por medio del proceso Hall–Héroult
  • Otros usos industriales son los abrasivos, el relleno de plásticos y como ayuda en procesos de catálisis industrial

Datos sobre el producto

  • Para convertir la bauxita en alúmina, se muele la mena y se mezcla con cal y sosa cáustica; después se introduce la mezcla en contenedores de alta presión, y se calienta. El óxido de aluminio que buscamos se disuelve por la acción de la sosa cáustica, se precipita fuera de esta solución y, una vez limpio, se calienta para eliminar el agua. Lo que queda es un polvo blanco parecido al azúcar al que llamamos alúmina, u óxido de aluminio (Al2O3).