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Bauxita

La bauxita es la mena principal del aluminio.

red bauxite pebbles

Se forma como producto residual durante millones de años por la meteorización química de las rocas que contienen silicatos de aluminio. Se descubrió en Francia en 1821, y desde entonces se ha encontrado en numerosos lugares de todo el mundo. Hydro tiene dos intereses principales en las minas de bauxita de Brasil.

Principales propiedades

  • La bauxita hace su aparición en muchos lugares, y sobre todo en áreas tropicales donde ha habido una intensa meteorización para generar bauxita; ahora bien, estos recursos están repartidos entre unos pocos competidores
  • La bauxita se da habitualmente en una capa fina (entre 2 y 5 metros) cerca de la superficie, o bien en ella misma
  • La producción mundial es de unos 250 millones de toneladas, y durante la última década ha ido creciendo a un ritmo anual del 5%, debido en gran parte al crecimiento de la demanda en China

Datos sobre el producto

  • La bauxita es una mezcla de minerales que contienen diversas concentraciones de óxidos hidratados de aluminio, además de impurezas Los minerales de la mena primaria son la gibbsita (trihidrato de alúmina), la boehmita y la diáspora (monohidratos de alúmina)
  • El mineral preferido es la bauxita rica en gibbsita, ya que se puede refinar a temperaturas de digestión más bajas que otros tipos de minerales que contienen alúmina
  • La bauxita suele tener un tono entre rojizo y marrón, pero también puede ser de color blanco, canela o amarillo, en función del tipo y de la concentración de minerales de hierro. Presenta además una gran variedad de texturas, pero normalmente tiene un tono apagado y terroso semejante al del barro o la tierra

Áreas de aplicación

  • Alúmina para fines metalúrgicos
  • Abrasivos
  • Cemento
  • Aplicaciones químicas