Skip to content

Human rights

We recognize that businesses have a responsibility to respect human rights. We also recognize that business can have an important role in supporting and promoting human rights.

Greeting community members

Hydro respects the human rights of all individuals and groups that may be affected by our operations. This includes employees, contractors, suppliers, agencies, partners, communities, and those affected by the use and disposal of our products. 

Our commitment to respect human rights is guided by internationally recognized human rights and labor standards, including those contained in the International Bill of Human Rights and the ILO Declaration on Fundamental Principles and Rights at Work (Core Labor Standards).

Our approach is based on key frameworks that define human rights principles for businesses:

  • UN Guiding Principles on Business and Human Rights
  • OECD Guidelines for Multinational Enterprises
  • OECD Due Diligence Guidelines for Responsible Business Conduct
  • The UN Global Compact’s Ten Principles

Hydro’s major risks to people

We have identified the human rights salient to our operations and which we are most at risk of impacting:

  • Modern slavery, forced labor and child labor abuse
  • Principles of freedom of association and collective bargaining
  • Freedom from discrimination and harassment
  • Decent working conditions
  • Right to privacy
  • Right to health
  • Right to safety
  • Rights of vulnerable individuals and groups
  • Provide information, dialogue and participation
  • Rightful, respectful and lawful resettlement, relocation and repossession

Hydro’s Human rights management

Managing and improving our human rights impact is an ongoing process. You can find more information about Hydro’s human rights management in Hydro’s Human Rights Policy and in our Annual Report.

Policy commitment and governance

  • Hydro’s Human Rights Policy was developed in 2013 through a multi-stakeholder process. The policy was updated in 2016 and in 2020. In the most recent update, several internal and external experts were consulted with competence from social responsibility, health, safety and environment, legal, human rights, as well as NGOs. The policy outlines the company’s commitment to respecting human rights. The commitment is integrated in key procedures, including supply chain management, HSE, HR, new projects, and risk management. The policy is approved by Hydro’s Corporate Management Board.
  • Respecting human rights is part of Hydro’s Code of Conduct, with which we expect all of our employees to comply.
  • Hydro’s Code of Conduct is approved and owned by Hydro’s Board of Directors. Hydro’s Governance Documents concerning human rights are approved by the relevant Executive Vice Presidents.
  • We have set minimum requirements relating to human rights to our suppliers. These are stated in Hydro’s Supplier Code of Conduct. We expect our suppliers to comply with and promote the same principles in their own supply chain.
  • We communicate our performance in our Annual report according to the Global Reporting Initiative (GRI) Standards. The report also includes our Modern Slavery Transparency Statement.

Due diligence: Identifying, assessing, acting, monitoring and communicating impacts

  • Human rights risk assessments and mitigating action plans are integrated in Hydro’s enterprise risk management process.
  • In line with our risk-based approach, we aim to conduct more thorough stand-alone human rights impact assessments with mitigating action plans where there is a higher risk for adverse human rights impact.
  • Before new projects, major developments or large expansions are undertaken, we aim to conduct risk-based environmental and social impact assessments, when relevant, which include evaluating risks for adverse human rights impacts. We are guided by The IFC Performance Standards on Environmental and Social Sustainability in doing so.
  • We have procedures to assess new suppliers against human rights criteria. Where relevant, we conduct risk-based audits and reviews of suppliers, and work to improve supplier performance through corrective action plans or supplier development programs.

Stakeholder engagement

  • Where relevant, we consult parties we may impact through cause, contribution or linkage in the identification, assessment and management of significant human rights impacts associated with our activities.
  • We engage and collaborate with stakeholders both internally and externally where relevant to help inform us about, and evaluate the effectiveness of, our human rights management. This may include civic organizations, NGOs, unions, local associations, authorities, etc.
  • We also consult with human rights experts knowledgeable about the local territories where we operate or through established partnerships. See more under Industry commitment and collaboration below.
  • We engage in dialogue where relevant with employees’ representatives, employee forums or unions. Hydro has a Global Framework Agreement with international and national unions.
  • Where relevant and in line with our risk-based approach, we have regular dialogue with communities, and more frequent and structured dialogue in communities with higher risk of facing adverse human rights impacts. Read more about community engagement here.
  • We aim to contribute to the economic and social development of our employees, our partners and the communities in which we operate, and promote principles of good governance in doing so. Read more about community development here.

Grievance mechanisms and remediation

To help facilitate informed and effective participation by people who are potentially affected by our operations, we establish or facilitate access to effective grievance mechanisms where relevant.

We encourage, and will not retaliate against, individuals who in good faith raise concerns regarding Hydro’s respect for human rights.

A companywide AlertLine for reporting concerns involving illegal, unethical or unwanted behavior is available, on an identified or anonymous basis, for employees and on-site contractors. In countries with higher risks for adverse human rights impact to communities according to our risk-based approach, we aim to have local community-based grievance mechanisms.

In situations where we identify adverse human rights impact that we have caused or contributed to, we work to cooperate in, promote access to and/or provide fair remediation.

Hydro is committed to not interfere, retaliate or hinder access to judicial or non-judicial mechanisms. Non-judicial mechanisms include the OECD National Contact Points and the Compliance Advisor Ombudsman (CAO).

Industry commitment and collaboration

We recognize the importance of working collaboratively across our industry to promote the respect for, and fulfillment of, human rights. We are members of the International Council on Mining and Metals and the Aluminium Stewardship Initiative, and actively participate in working groups related to human rights and social development.

Furthermore, we participate in forums such as the UN Forum on Business and Human Rights and are members of Norwegian KAN (Coalition for responsible business) and the and the Danish Institute for Human Rights’ Nordic Business Network for Human Rights.  

Hydro has had a long-standing partnership with Amnesty International Norway since 2002. The partnership is based on human rights education and dialogue meetings on relevant human rights dilemmas. We also cooperate with the Danish Institute for Human Rights for external expertise to further develop, maintain and strengthen our approach to human rights. As a Signature Partner of UNICEF Norway, we contribute to children and youth education, and discuss how to further integrate respect for children’s rights in our processes and procedures.

Hydro Brazil is also a member of the Voluntary Principles on Security and Human Rights and the Global Business Initiative on Human Rights.

Managing human rights risks: examples

In line with our risk-based approach and major risks to people, we are working closely with specific cases with high human rights risk. We welcome dialogue and encourage you to contact us if you would like to discuss further.  

Many of our risks are described in several human rights impact assessments, which we are continuously working to mitigate. More information can also be found in our Annual Report

En Qatar, tenemos una fundición de empresa conjunta con Qatar Petroleum, llamada Qatalum. La gran mayoría de los empleados de Qatalum son trabajadores migrantes. Nos esforzamos por garantizar buenas condiciones de trabajo para las personas contratadas directamente por nosotros y hacer un seguimiento de las condiciones para los empleados contratados.

Los riesgos incluyen:

  • Esclavitud moderna, trabajo forzoso y abuso del trabajo infantil
  • Condiciones de trabajo decentes
  • Principios de libertad sindical y negociación colectiva

Cómo trabajamos para mitigar los riesgos:

Para las entidades legales donde Hydro posee menos del 100 por ciento de los derechos de voto, los representantes de Hydro en las juntas directivas o en otros órganos de gobierno se esforzarán por seguir los principios y estándares de los documentos de gobierno de Hydro. Trabajamos a través de la junta directiva de Qatalum y apoyamos a Qatalum en el desarrollo de documentos rectores relacionados con la responsabilidad social corporativa (RSC) y los derechos humanos.

GIEK (Agencia Noruega de Garantía de Crédito a la Exportación) realizó una revisión del desempeño de la RSE en abril de 2019. GIEK reconoció la mejora desde su última visita en 2016 y formuló recomendaciones para fortalecer aún más los documentos rectores de Qatalum y sus procedimientos establecidos.

En Brasil , la mina de bauxita de Hydro, Paragominas, y la refinería de alúmina, Alunorte, están ubicadas en el estado de Pará, en el norte de Brasil, y están conectadas por un oleoducto de bauxita de 244 km. Junto a Alunorte se encuentra la planta primaria de aluminio Albras, donde Hydro posee el 51 por ciento. Además, Hydro tiene tres plantas de extrusión de aluminio en el sur de Brasil. Hydro emplea alrededor de 6.000 empleados permanentes y 8.000 trabajadores contratistas (equivalentes a tiempo completo) en Brasil en total. Además, Hydro tiene una participación del 5 por ciento en Mineração Rio do Norte (MRN) y acuerdos de compra con Vale por un 40 por ciento adicional del volumen de bauxita producido por MRN.

Los riesgos incluyen:

  • Derechos de personas y grupos vulnerables
  • Brindar información, diálogo y participación
  • Reasentamiento, reubicación y recuperación legítimos, respetuosos y legales

Cómo trabajamos para mitigar los riesgos:

Tenemos una variedad de proyectos sociales y comunitarios en las comunidades donde operamos para fortalecer las comunidades locales a través de la educación y el desarrollo de capacidades e impulsar el crecimiento económico. A través de una participación estructurada de las partes interesadas, nos esforzamos por tener un diálogo abierto y fomentar la transparencia con las instituciones y comunidades locales. En 2019, se llevaron a cabo más de 200 reuniones de diálogo comunitario con comunidades cercanas a nuestras operaciones en el estado de Pará. Continuamos implementando un programa de Puertas Abiertas, facilitando la visita sistemática a nuestras unidades por parte de los principales grupos de interés. Tuvimos más de 1800 visitantes a través de este programa en 2019.

Para comprender mejor nuestro impacto, la consultora brasileña Proactiva está llevando a cabo una evaluación exhaustiva del impacto en los derechos humanos de las operaciones en el estado de Pará, Brasil. La diligencia debida cubre la refinería de alúmina Alunorte, el productor de aluminio primario Albras y la mina de bauxita Paragominas, incluido el oleoducto. Los hallazgos incluirán acciones de mitigación que se implementarán en los próximos años. El trabajo está integrado en las diferentes áreas y monitoreado por una PMO. Estamos aumentando aún más nuestro compromiso con las partes interesadas centrales de derechos humanos de Brasil.

Sigue habiendo problemas sin resolver relacionados con la identificación de personas directamente afectadas por la construcción de un oleoducto de bauxita de 244 km de largo que atraviesa áreas habitadas por grupos tradicionales quilombolas en el territorio de Jambuaçu en Pará. Estos problemas se remontan al tiempo antes de que Hydro se convirtiera en propietario, y el antiguo propietario del gasoducto sigue siendo la parte legal. Hydro mantiene sus relaciones con los representantes quilombolas a través de personal dedicado y está cooperando con la Fundação Cultural Palmares para fomentar el diálogo y establecer una agenda positiva dentro del territorio quilombola. La fundación Palmares es la agencia brasileña a cargo de los asuntos quilombolas. Actualmente, Hydro está trabajando en conjunto con diferentes partes interesadas, incluidas, entre otras, las comunidades de Palmares, Quilombola y el Estado de Pará, para establecer un acuerdo que busque remediar los impactos.

A través del Programa de Territorio Sostenible de Moju en el Territorio de Jambuaçu, hemos tomado acciones para apoyar a las asociaciones locales a lo largo del oleoducto para fortalecer su estructura legal, administrativa y de gobierno. El programa actualmente consta de varias asociaciones, con planes de expandirse a otras asociaciones de Jambuaçu interesadas en 2020.

En Barcarena, también en Pará, en un área aledaña a las operaciones de Hydro y regulada con fines industriales, la tala ilegal y los asentamientos irregulares se han acelerado desde 2016. Ni las autoridades ni Hydro quieren asentamientos en la zona. Además, grupos locales han hecho denuncias sobre posibles impactos ambientales.

En el municipio de Oriximiná en Pará, Brasil, donde se encuentra la mina de bauxita MRN, existe una disputa en curso entre las comunidades quilombolas y las autoridades brasileñas con respecto al título de propiedad de la tierra del gobierno federal. El territorio reclamado por estas comunidades abarca ciertas áreas que están planeadas para ser minadas por MRN en el futuro, pero MRN no es una parte legal en este conflicto.

Hydro se compromete con MRN a través del Comité de la Junta Directiva para solicitar que el alcance de la evaluación de impacto ambiental y social (EIAS) planificada y los procesos de consulta de Quilombola para el proyecto de expansión cumplan con los estándares locales, nacionales e internacionales. Actualmente, MRN se dedica a comprender y responder a las expectativas de las partes interesadas locales con respecto a las preocupaciones sobre los impactos de las operaciones de MRN en las comunidades locales. MRN también apoya el Programa de Territorios Sostenibles, un programa social para promover el desarrollo a largo plazo de las comunidades tradicionales de Oriximiná.

Hydro tiene más de 30.000 proveedores activos en todo el mundo. La mayoría están ubicadas en los mismos países que nuestras instalaciones de producción.

Los riesgos incluyen:

  • Esclavitud moderna, trabajo forzoso, abuso del trabajo infantil
  • Condiciones de trabajo decentes
  • Derecho a la salud y la seguridad

Cómo trabajamos para mitigar los riesgos:

Hemos establecido requisitos mínimos relacionados con los derechos humanos para nuestros proveedores. Estos se establecen en el Código de conducta para proveedores de Hydro . Esperamos que nuestros proveedores cumplan y promuevan los mismos principios en su propia cadena de suministro. Lea más sobre la cadena de suministro responsable aquí.

Con base en nuestro proceso de diligencia debida en materia de integridad, evaluamos a los nuevos proveedores en función de criterios de derechos humanos. Realizamos auditorías y revisiones de proveedores basadas en riesgos y trabajamos para mejorar el desempeño de los proveedores a través de planes de acción correctiva o programas de desarrollo de proveedores. Cada año se realizan alrededor de 100 auditorías en función del riesgo.

El incumplimiento o el incumplimiento de los principios del Código de conducta para proveedores de Hydro que no pueda corregirse dentro de un período razonable puede dar lugar a la rescisión del contrato con el proveedor. En 2019, por ejemplo, rescindimos un contrato con uno de nuestros proveedores de metales. Hydro estaba preocupado por el cumplimiento de los principios por parte del proveedor de metales, pero no se le dio permiso para auditar las operaciones del proveedor.

Definitions:

Due diligence: the process to identify, prevent, mitigate and account for how Hydro addresses actual and potential adverse impacts in our own operations and supply chain 

Salient issues: those human rights that are at risk of the most severe negative impact from Hydro’s operations or suppliers

Major risk to people: salient human rights issues that our operations are most at risk of impacting

Risk to people: risk of potential or adverse human rights related impacts

Risk-based: prioritizing based on highest severity and likelihood of an adverse impact