Skip to content

Latinamerikansk suksess i Norway Cup

Årets Hydro-satsing på Norway Cup ble en suksess både på og utenfor banen. Det Hydro-støttede guttelaget fra Jamaica nådde helt til A-finalen i sin klasse, og brassene fra Alunorte vant den tilsvarende B-finalen. Samtidig viste deltakerne eksemplarisk oppførsel og kom gjennom turneringen uten skader.

I år sponset Hydro tre lag som deltok på Norway Cup. Lagene deltok gjennom fotballprogrammet som Hydro har regissert siden 1998, et program som vektlegger skole og utdanning minst like mye som fotballferdigheter når spillerne blir plukket ut.

Årets innsats i verdens største fotball-turnering viser at skole og fotball kan gå hånd i hånd.

Til A-finalen

Essex Valley All Stars, med utspring i området rundt Hydros deleide aluminaraffineri Alpart på Jamaica, gikk ubeseiret helt fram til A-finalen klassen for gutter under 14 år, men i finale-kampen måtte de gi tapt for et veldig godt brasiliansk lag som slo dem 4-0.

– Jeg er utrolig stolt over å være den første kapteinen som kommer så langt. Totalt sett er jeg fornøyd med plasseringen også, men akkurat nå føles det litt bittert, sa kaptein Kanil Harrison til VG etter lørdagens finaletap mot det brasilianske laget Pequeninos.

Siden fotballprogrammet til Hydro ble startet i 1998, har ingen av de deltakende lagene nådd helt til finalen i A-sluttspillet. Årets resultat får Jon Arild Larsen, assisterende direktør i Hydro og primus motor for satsningen, til å smile ekstra bredt. 

– Det har vært en drømmeuke fra ende til annen. Alle lagene har gjort det veldig godt med førsteklasses oppførsel. Det er en uke jeg aldri vil glemme, sier han.

Seier i B-finalen

Guttelaget Alunorte Rain Forest, som kommer fra området rundt Hydros deleide bauksittgruve og aluminaraffineri Alunorte i Brasil, endte på delt førsteplass i sin gruppe i det innledende spillet, men på grunn av for dårlig målforskjell måtte brassene likevel ta til takke med B-sluttspill.

Der gjorde de imidlertid en formidabel innsats, og fredag ettermiddag kunne guttene stolt heve seierspokalen over hodet.

– Oppholdet her i Norge har vært perfekt. Nå har jeg blitt kjent med en ny kultur, et nytt sted og et nytt land, sier Iuri Costa Rezende. Som unge fotballspillere flest drømmer også han om å bli profesjonell fotballspiller, men 15-åringen sier at det likevel ikke er det viktigste i livet. 

– Det er alle brasilianske tenåringers drøm å bli profesjonell fotballspiller. Men hvis ikke det går, skal jeg gjøre alt for å gjøre det godt på skolen og skaffe meg en god jobb, sier han.

Treneren for Alunorte Rain Forest, Alberto Martins Müller, takker Hydro for støtten som har gjort deltakelsen på Norway Cup mulig, og presiserer at oppholdet i Norge ikke har handlet bare om fotball. 

– Det viktigste for oss har vært å vise guttene at de kan få mer ut av livet ved å utdanne seg og utvikle seg. Nå har de fått se hvordan ting fungerer utenfor deres eget hjemsted, sier han.

Gode ambassadører

Laget fra området rundt aluminiumverket Slovalco i Slovakia vant sin gruppe i det innledende spillet til Norway Cup, men ble slått ut av et islandsk lag i 64-delsfinalen.

Jon Arild Larsen håper at fotballturen til Norge har motivert de unge fotballspillerne til å stå på hardt med både fotball og utdanning når de kommer tilbake til sine hjemsteder. 

– Spillerne har vært gode representanter for deres familier, deres hjemland og deres fabrikker, og jeg håper at deltakelsen på Norway Cup og oppholdet i Norge har gitt dem en del positive erfaringer som de vil ta med seg videre i livet, sier han.