Skip to content

Treffes igjen – 40 år etter

To av de unge elevene som var med det første flyet til Qatar i oktober 1971, var tilbake på skolejubileet til Qatar Norwegian School. Den ene som Norges kunnskapsminister, den andre som Hydro-ansatt.

Kunnskapsminister Kristin Halvorsen var 11 år da hun sammen med familien reiste til Qatar. Hennes far jobbet i Hydro og skulle være med å bygge gjødselfabrikken Qafco etter at Qatar Petroleum og Hydro hadde inngått et samarbeid. På samme fly satt 13 år gamle Hege Jacobsen med sin familie.

De var to av ti familier som utgjorde starten på et langvarig samarbeid mellom Qatar Petroleum og Hydro og på det som har utviklet seg til sterke bånd mellom Qatar og Norge.

"En kvalitetsskole"

I forbindelse med skolejubileet fikk de to se hvordan skolen – og Qatar – har utviklet seg gjennom 40 år.

– Det er mye som er forandret siden jeg reiste herfra for 37 år siden, men den norske skolen er det som har forandret seg minst. Det var og er en kvalitetsskole, sier Kristin Halvorsen.

Under en omvisning på skolen fikk to av de første elevene ved skolen møte dagens 28 elever, som fortalte om likheter og forskjeller mellom å gå på skole i Norge og å gå på en norsk privatskole i Qatar. Samtidig delte Halvorsen sine erfaringer fra skoledagene i Qatar.

– Den gang var det bare ørken, og det var flere dromedarer enn mennesker her i Mesaieed. Vi fanget skorpioner og øgler! Jeg husker legen sendte et strengt brev til foreldrene våre om at det ikke var lurt at barna fanget skorpioner – men ingen ble stukket, kunne Halvorsen fortelle elevene under omvisningen.

Sterke minner

I tillegg til å frakte passasjerer var det første charteflyet til Qatar fylt med skolebøker og andre ting som var nødvendige for raskt å kunne etablere viktige funksjoner for de 10 familiene. Hege Jacobsens far var også ansatt i Hydro, og skulle jobbe med kraftstasjonen til gjødselfabrikken Qafco.

– Det jeg husker best, var at alt virket så fremmed da vi kom. Klimaet og menneskene var så forskjellig fra det vi var vant til i Grenland der vi bodde. Det har gitt meg sterke minner, sier Hege Jacobsen.

For henne åpnet oppholdet i Qatar en ny verden, og det formet en interesse som har vart. Ved siden av jobb har hun tatt en bachelor i kunnskap om Midtøsten og Nord-Afrika, og hun har arbeidet sju år i FN-systemet i Geneve, Wien og Vest-Sahara. Deretter fikk hun jobb i Hydro.

– Etter å ha arbeidet utenlands kom det en mulighet for jobb i det som den gang var Hydro Data. Jeg har hatt ulike oppgaver som prosjektleder på IT-området, men jobber i dag innenfor teknologiutvikling for Hydros metallverk, sier Jacobsen.

Denne jobben har også brakt henne tilbake til Qatar, der Hydros elektrolyseteknologi brukes i aluminiumverket Qatalum, som nylig kom i full produksjon. Hydro har også et senter for teknologiutvikling i Qatar og et samarbeid med Qatar University.

For Hege Jacobsen har det derfor også vært andre anledninger til å besøke Qatar, mens kunnskapsminister Kristin Halvorsen var tilbake for første gang siden hun var ung jente.

– Etter at vi reiste herfra for 37 år siden, har jeg flere ganger tenkt på hvordan det har utviklet seg i Qatar. I tillegg til helgens skolejubileum har vi hatt politiske møter, og jeg har møtt spennende og målbevisste kvinner på Qatar University. Det blir ikke 37 år til neste gang jeg besøker Qatar, sier Halvorsen.