Skip to content

Tubelites butikkfasader i aluminium gjør kommersielle bygninger grønnere

Tubelite har ett slagord, som sier alt: Pålitelig. Selskapet, med hovedkontor i Walker i Michigan, er en av de fremste produsentene av aluminiumsystemer for butikkfasader og inngangspartier i USA. De betjener glassmesterbedrifter over hele landet – med aluminium fra Hydro.

– Siden vi forstår hvor viktig tidsplanen i byggeprosjekter er, har vi satt oss som mål å være den mest pålitelige leverandøren i bransjen. Det betyr kvalitetsprodukter, rask og pålitelig levering og enkel montering og installasjon, sier administrerende direktør Ken Werbowy i Tubelite.

Redusert karbonavtrykk

– Å være "grønn" er viktig for oss, sier Charles Monroe, en Tubelite-kunde som jobber med materialanalyser. Selskapet deltar i programmene United States Green Building Council (USGBC) og Leadership in Energy and Environmental Design (LEED).


Tubelite hjelper også de fleste kundene med å kvalifiseres for bruk av kortreiste materialer. Selv om LEED ikke krever det spesielt, bruker Tubelite miljøvennlig overflatebehandling, deriblant anodisering og maling.Tubelite hjelper glassmesterbedrifter med å kvalifisere seg for LEED-sertifisering ved å levere systemer for butikkfasader av gjenvunnet materiale som er det beste i bransjen. Produktene er konstruert for energieffektivitet, termisk komfort og svært godt utsyn.

Hele virksomheten, fra bruk av ekstruderte profiler med høy gjenvinningsgrad til gjenvinning av alt som benyttes på fabrikken, bærer preg av at Tubelite er opptatt av miljøet. Selskapet har redusert emballasjen til et minimum og måler forbruket for å redusere sitt eget karbonavtrykk.

Tubelite har tatt sikte på en ledende stilling som leverandør av ekstruderte aluminiumprofiler med 80 prosent gjenvunnet materiale, dels fra husholdningsavfall og dels fra industriavfall. Selskapet kan levere i henhold til målsettingen sin takket være Hydros omsmelteverk i Henderson i Kentucky og i Monet i Missouri, som sammen leverer over 900 tonn aluminium i måneden.

Selskapet bruker ekstruderte 6063-legeringer som er spesialkonstruert for å oppfylle kravet om både høy kvalitet og gjenvinningsgrad. Hydro har strenge kvalitetskontroller, og Tubelite har ikke funnet avvik i metallet fra de to fabrikkene.

– Hydro er en av våre aller beste leverandører, sier Monroe. – Vi stoler på at de leverer til rett tid. De gjør mer enn det som forventes, og belyser saker og rapporterer til oss før problemer oppstår. Dette har vist seg å være svært viktig for oss, fortsetter han.

Monroe bemerker at det gode samarbeidet med Hydro inkluderer håndtering av metallskrap fra fabrikasjonsprosessen. – Hydro tar skrapet med tilbake etter å ha levert profilene, og det gir mindre transportkostnader", sier han.

Hver måned fraktes 900 tonn aluminiumpressbolt til Tubelites ekstruderingsanlegg i Reed City i Michigan, og Hydro har leveranser nesten hver dag. – Vi har til enhver tid over 300 tonn pressbolt på anlegget som sikkerhetslager, sier Monroe.

– Vi trenger leverandører som gjør det de skal, hver eneste dag, og det gjør Hydro, sier finansdirektør Gary A. Potter i Tubelite.

– Tubelite er en perfekt samarbeidspartner for Hydro, siden de utfordrer oss til å ha en svært høy gjenvinningsgrad ved omsmelteverkene. Det er ikke så enkelt i vår bransje, spesielt ikke med så store volumer som de trenger, sier salgsleder og teknisk sjef Greg Lea.

Ekstruderte profiler for butikkfasader og relaterte produkter

Tubelite har en åtte tommers ekstruderingspresse som kjøres i tre omganger hver dag for å få unna alt arbeidet. Selskapet oppgraderer sin andre åtte tommers presse for å kunne håndtere den økte arbeidsmengden.

De ekstruderte profilene fraktes fra Reed City til fabrikken i Walker, der de brukes i produksjon av butikkfasader, dører, sikkerhetsdører, småvarereoler, solskjerming, skråvegger og luftevinduer for kommersielle bygninger.


– Vi leverer 27 tonn ekstruderte komponenter hver dag, så det er svært viktig at våre leverandører, som Hydro, dekker behovet vårt, sier driftssjef Paul Marzolf på Tubelites ekstruderingsanlegg i Reed City.Tubelite har valgt aluminium på grunn av holdbarheten. Det ruster ikke og kan anodiseres. – Vi anodiserer rundt 80 prosent av de ekstruderte komponentene. Resten påføres Kynar® maling, sier Monroe.

Gunstige endringer i glassbransjen for Tubelite

Som følge av den seneste tidens lavkonjunktur i amerikansk økonomi blir det fortsatt bygd få kommersielle bygninger. Likevel har Tubelite opplevd vekst etter at selskapet besluttet å betjene sektoren for grønne bygg. – Vi satser på å være dobbelt så store om tre eller fire år, sier Monroe.

Etterspørselen er større enn forventet, ifølge Monroe. Mulighetene for ekspansjon gjenspeiles i de mange ledige stillingene som finnes i selskapet, deriblant som selgere, ekstruderingspresse-operatører og administrasjonsmedarbeidere.

Redusert produksjonstid

Tubelite betjener tre såkalte CNC-maskiner på fabrikken i Walker, deriblant en ny som ble tatt i bruk de siste to årene for spesialbestilte dører. CNC-maskinene bidro til økt kvalitet og raskere produksjon. Gjennom det gode resultatet har selskapet kunnet redusere graden av utestående ordrer fra mellom fem og seks uker til fem dager.

– I tillegg til CNC-maskinene innførte vi en slankere produksjon og håndterer spesialbestillinger internt. Slik reduserte vi ledetiden til sju uker, ned fra de 15 ukene som er vanlig i bransjen, sier Monroe.

Tubelite benytter lastebiler som sikrer kundene en skadefri levering, og bestillingene lastes i riktig rekkefølge for minimal håndtering. Monroe forteller at selskapet har en punktlighet på over 90 prosent.

Punktlig levering, kvalitetsproduksjon, kort leveringstid og aluminium med en gjenvinningsgrad på 80 prosent – det er det Tubelite mener med "pålitelig" i det amerikanske markedet.