Skip to content

Mener aluminium er framtidens offshore-metall

Aluminium har et betydelig potensial for økt anvendelse i marine miljøer, mener framtredende materialeksperter.

– Aluminium er veldig godt egnet til bruk for eksempel i offshoreindustrien. Aluminium ruster ikke, krever lite vedlikehold og veier bare en tredjedel av stål, påpeker Magnus Langseth, professor i aluminiumkonstruksjoner ved Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet (NTNU) i Trondheim.

Langseth var en av foredragsholderne på seminaret "Aluminium til havs", som Hydro nylig arrangerte i selskapets hovedkontor i Oslo. Om lag 90 representanter fra næringsliv og forskningsinstitusjoner var samlet for å bli oppdatert om bruken av aluminium i marine omgivelser.

– Vi ser et hav av muligheter, det er bare fantasien som setter begrensninger. Vårt ønske med seminaret har vært å bringe viktige grupper sammen for å tenke og se på mulighetene, sier Atle Larsen, salgssjef for Hydros virksomhet innenfor aluminiumekstrudering i Norge, Hydro Aluminium Profiler.

Kompetansen om aluminium må styrkes

Seminaret bød både på tekniske forelesninger og presentasjoner av aktuelle anvendelser.

Forskningssjef Jon Sandvik i Sintef Manufacturing Raufoss uttalte på seminaret at en del av grunnen til at aluminium ikke har blitt brukt mer i et marint miljø, er frykten for egenskapene metallet har ved brann. Disse egenskapene mener han imidlertid ikke er noen større utfordring for aluminium enn for stål.

– I utgangspunktet er det ikke noen forskjell mellom stål og aluminium når det gjelder brann. Ved å kle metallene med et brannhemmende materiale oppnår du de samme gode egenskapene for begge metallene, sier Sandvik.

Hydros teknologidirektør Hans Erik Vatne synes det er et paradoks at aluminium ikke brukes i større grad i marine miljøer.

– Norge er verdensledende på aluminiumproduksjon, og vi er verdensledende i marin teknologi innenfor eksempelvis olje og gass, skipsbygging og fiskeoppdrett. Men bruken av aluminium til havs er ennå beskjeden, til tross for at metallet har en rekke fordeler framfor tradisjonelle konstruksjonsmaterialer som stål.

For å øke utnyttelsen av aluminium til havs tror Vatne det er nødvendig med mer informasjon om mulighetene som ligger i bruken av det lette metallet, og at en del myter må avlives.

– I dag er nok kompetansen på aluminium i marine applikasjoner litt for lav mange steder. Dette seminaret er ett av tiltakene vi gjennomfører for å øke kompetansen, sier han.

Viktig metall for Alustar

Sola-bedriften Alustar, som leverer stillaser i aluminium, viste fram sine anvendelser og framtidsutsikter. Styreformann Martin Husebø forteller at det lette metallet har bidratt til stor vekst i Alustars leveranser til offshoremiljøer både i og utenfor Norge.

– Vi skiftet fra stål på Ekofisk-feltet i 1993. Siden har vi videreutviklet våre produkter utelukkende med aluminium, i tett samarbeid med Hydro. I tillegg til aluminiums mer kjente egenskaper er metallets fleksibilitet viktig for oss. Våre profilbaserte løsninger bygges som legoklosser, sier han.