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Bauxite

A bauxite é o minério principal do alumínio.

red bauxite pebbles

É formado como um produto residual ao longo de milhões de anos pelo envelhecimento químico de pedras que contém silicatos de alumínio. Foi descoberto primeiro em França em 1821, e desde então tem sido detetado em várias partes do mundo. A Hydro tem interesses em duas minas de bauxite no Brasil.

Características principais

  • As áreas onde ocorre a bauxite estão muito espalhadas, mas estão localizadas principalmente em zonas tropicais, onde tenha ocorrido um envelhecimento intenso que resulta em bauxite, mas os recursos são detidos por alguns concorrentes.
  • Normalmente a bauxite encontra-se numa camada fina próximo ou à superfície (tipicamente 2 a 5 metros).
  • A produção mundial é cerca de 250 toneladas, com um crescimento anual acima dos 5% nesta última década, impulsionado em grande parte pelo crescimento da procura chinesa.

Dados do produto

  • A bauxite é uma mistura de minerais que contém várias concentrações de óxidos de alumínio hidratados, e também impuridades. Os minerais de minérios primários são gibsitas (tri-hidratos de alumina), boemite e diásporo (monohidratos de alumina)
  • É preferencial usar bauxite rica em gibsitas por ser possível refinar a temperaturas de digestão mais baixas do que outros tipos de minerais com alumina.
  • A bauxite é normalmente vermelho-castanha, mas também pode ser branca, castanho-claro e amarelo, dependendo do tipo e concentração de minerais de ferro. Também tem uma grande variedade de texturas, mas é tipicamente mate, com aparência de barro ou terra.

Áreas de aplicação

  • Alumina para fins metalúrgicos
  • Abrasivos
  • Cimento
  • Aplicações químicas