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Ciclo de vida do alumínio

Desde a minagem da bauxite, a produtos customizados a reciclagem – como uma empresa de alumínio totalmente integrada, criamos mais-valias em todo o ciclo de vida.

Aluminium foil

O alumínio tem um ciclo de vida que é imbatível comparado com outros metais. É resistente à corrosão e pode ser reciclado vezes sem conta, consumindo uma pequena fracção da energia necessária para produzir alumínio primário.

O alumínio é por isso um excelente material de construção – remoldado e reorientado para cumprir as necessidade e resolver os desafios de diferentes eras e produtos.

Como é feito

Aluminium value chain

1. Minagem de bauxite

A produção de alumínio começa com a matéria prima bauxite, que contém 15–25 porcento de alumínio e a maior parte encontra-se numa faixa à volta do equador. Há cerca de 29 mil milhões de toneladas métricas de reservas conhecidas de bauxite, e pela atual taxa de extração, estas reservas vão durar mais de 100 anos. Mas, há ainda vastos recursos não descobertos que podem prolongar esta perspetiva para 250–340 anos.

2. Refinar alumina

Alumina (óxido de alumínio) é extraído da bauxite numa refinaria pelo processo Bayer. O alumina é depois usado para produzir o metal primário a um rácio de 2:1 (2 toneladas métricas de alumina = 1 tonelada métrica de alumínio).

3. Produção primária

O átomo de alumínio no alumina é aglutinado a oxigénio e tem que ser quebrado por eletrólise para produzir o metal de alumínio. Isto é feito em grandes linhas de produção, em processos com grande consumo de energia, que requerem muita potência elétrica. Usar energias renováveis e melhorar continuamente os nossos métodos de produção, são uma forma importante de cumprirmos o nosso objetivo de sermos neutrais em carbono em 2020, numa perspetiva de um ciclo de vida.

4. Fabricação

A Hydro fornece anualmente mais de três milhões de toneladas métricas de produtos fundidos, o fornecedor líder de lingotes de extrusão, lingotes em placa, ligas fundidas e alumínio de grande pureza, com uma presença global. Os usos mais comuns do alumínio primário são extrusão, laminados e fundidos:

Extrusão

A extrusão permite moldar o alumínio em praticamente qualquer forma imaginável, com perfis acabados ou customizados.

Laminado

A película de alumínio que usamos na cozinha é um bom exemplo de um produto de alumínio laminado. Devido à sua maleabilidade extrema, o alumínio pode laminado de 60 cm a 2 mm, e processado em películas tão finas como 0,006 mm, sem perder a sua impermeabilidade à luz, aromas ou sabor.

Fundição

Criar uma liga com outro metal altera as propriedades do alumínio, adicionando força, brilho e/o maleabilidade. Os nossos produtos fundidos, como lingotes de extrusão, lingotes em placa, ligas fundidas, tiras de arame e alumínio de grande pureza são usadas nos setores automóvel, transportes, construção, permutação de calor, eletrónica e aviação.

5. Reciclagem

Reciclar alumínio consome apenas 5 porcento da energia necessária para produzir o metal primário. A reciclagem não deteriora o alumínio e 75 porcento de todo o alumínio alguma vez produzido continua a ser usado. O nosso objetivo em reciclagem é crescer mais rápido do que o mercado, tomar uma posição de liderança também na parte de reciclagem da cadeia de valores do alumínio, e recuperar anualmente 1 milhão de toneladas métricas de desperdício de alumínio pós-consumo e contaminado até 2020.

Sabia que...

Cerca de 75 porcento de todo o alumínio produzido continua a ser utilizado