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Bauxite e allumina

La bauxite e l’allumina rappresentano i primi due anelli della catena del valore dell’alluminio come metallo, e di conseguenza dei prodotti in alluminio. Le miniere di bauxite di Hydro in Brasile.

alumina freighter at shore

Bauxite

L’alluminio è il terzo elemento per quantità nella crosta terrestre, sotto forma di diversi minerali differenti. La bauxite è la materia prima più comune per la produzione dell’allumina necessaria per la produzione dell’alluminio come metallo.

I giacimenti di bauxite sono concentrati principalmente in una larga fascia intorno all’equatore. Le miniere di bauxite di Hydro si trovano nello stato di Pará, all'estremità più settentrionale del Brasile. La maggior parte della bauxite viene trasformata negli stabilimenti di proprietà di Hydro, mentre una parte di essa viene venduta direttamente anche ad altre aziende.

Allumina

La materia prima necessaria per produrre l’alluminio primario è l’ossido di alluminio, detto anche allumina. Si tratta di una polvere bianca ottenuta dalla raffinazione della bauxite. Per produrre una tonnellata di alluminio, mediante un processo di elettrolisi, sono necessarie circa due tonnellate di allumina. L’allumina viene utilizzata anche per molti altri scopi, ad es. per la depurazione dell’acqua e come additivo in varie applicazioni.

L’allumina di Hydro è prodotta in Brasile da Hydro Alunorte, la raffineria più grande al mondo. Parte di essa viene utilizzata come base per la produzione dell’alluminio Hydro, ma viene venduta anche ad altre aziende.

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