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Bauxite

La bauxite est le principal minerai d'aluminium.

red bauxite pebbles

La bauxite se forme comme produit résiduel, résultant de l'altération chimique de roches contenant des silicates d'aluminium, sur des millions d'années. Découverte pour la première fois en France en 1821, elle a depuis été trouvée dans de nombreux endroits à travers le monde. Hydro opère dans deux mines de bauxite au Brésil.

Caractéristiques principales

  • Les gisements de bauxite sont largement répandus, essentiellement dans les zones tropicales, où une altération intense eut lieu, donnant de la bauxite, même si les ressources sont étroitement contrôlées par un petit nombre de concurrents.
  • La bauxite apparaît généralement sous forme de couche fine (le plus souvent de 2 à 5 m d'épaisseur) en surface ou à proximité de celle-ci
  • La production mondiale est d'environ 250 millions de tonnes, avec une progression annuelle de plus de 5 % sur les dix dernières années, due en grande partie à l'augmentation de la demande chinoise.

Détails sur les produits

  • La bauxite est un mélange de minéraux contenant différentes concentrations d'oxydes d'aluminium hydratés, ainsi que des impuretés. Les principaux minerais sont la gibbsite (trihydrate d'alumine) et la diaspore (monohydrates d'alumine)
  • La bauxite riche en gibbsite est privilégiée, car elle peut être raffinée à des températures de minéralisation plus basses que les autres types de minéraux contenant de l'alumine
  • La bauxite est généralement de couleur brun-rougeâtre, mais elle peut également être blanche, cuivrée, ou jaune, suivant le type et la concentration en minéraux de fer présents. Pouvant présenter une grande diversité de textures différentes, elle a généralement un lustre terne à terreux et peut avoir l'apparence de l'argile ou de la terre

Domaines d'application

  • Alumine pour applications métallurgiques
  • Abrasifs
  • Ciment
  • Applications chimiques